PURREY type B à vapeur (1909)

Rappelons d’abord que les premiers camions à vapeur virent le jour en Grande-Bretagne (comme la locomotive d’ailleurs dont ils ne sont que la version routière). La France n’eut pratiquement qu’une seule marque importante: Purrey de Bordeaux. A l’origine de cette marque, il y a Valentin Purrey, né à Layrac dans le Lot -et-Garonne en 1861.

Ingénieur autodidacte, il construisit sa première locomotrice dès 1886. Vers 1890, il créait à Bordeaux sa propre entreprise qui livrera aux transports de la ville une série de tramways toujours à vapeur. Il aborde l’automobile en 1898 avec un prototype de camion à vapeur qu’il ne cessera de perfectionner pour arriver au type B en 1909, celui que possède la Fondation Berliet.

Ce camion prenait en compte l’ensemble des innovations de l’époque en matière de vapeur, entre autres :

  • Générateur de vapeur de type inexplosible: l’eau se vaporise en traversant un ensemble de tubes et sort à l’état de vapeur. (Combustible: coke de gaz de préférence).
  • Moteur à 2 cylindres à double effet.

Rappelons qu’un engin mobile à vapeur est a priori d’une grande souplesse de fonctionnement étant donné la progressivité de la puissance générée. Il ne nécessite de ce fait ni embrayage, ni boîte de vitesses. Un inconvénient majeur : une consommation d’eau considérable, d’où la présence sous le plancher du véhicule d’un réservoir à eau de 800 l.

Ce matériel, dont la fiabilité donnait entièrement satisfaction, fut largement utilisé par l’armée française pendant la première guerre mondiale en particulier pour le transport du char Renault FT 17. La production de l’usine de Bordeaux devait se poursuivre avec des fortunes diverses jusqu’en 1929, année de sa fermeture.

Nos amis anglais, quant à eux, n’abandonneront la vapeur qu’en 1950…

 
 
 

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