La femme et l’automobile.

A l’invitation de l’association « Dauphibron », Monique Chapelle, vice-présidente de la Fondation Berliet, a donné une conférence le 23 mai 2014 sur « La Femme et l’Automobile » de la fin du 19ème siècle jusqu’à 1939.

Après avoir rappelé la progression du parc automobile passé de 2 000 véhicules en 1899 à 2 200 000 en 1938 (38 millions en 2012), elle a fait revivre quelques figures de pionnières, notamment :

  • La duchesse d’Uzès, première candidate « au certificat de capacité » à conduire les automobiles en 1898 et première femme à être verbalisée en 1908 pour excès de vitesse.
  • Camille du Gast, au volant d’une voiture de Dietrich dans la tristement célèbre course Paris-Madrid de 1903 qui s’arrêta à Bordeaux en raison du nombre d’accidents. ( Marcel Renault y perdit la vie).

Elle a présenté en images les riches heures de la « belle époque », dont  les voitures cossues aux intérieurs capitonnés étaient de véritables écrins pour les élégantes.

Monique Chapelle a également exposé le rôle des femmes pendant le premier conflit mondial : en raison de la mobilisation de 4 millions d’hommes en France et de 1 400 000 de morts durant  4 années, les femmes furent  amenées à s’enrôler dans les usines de matériel de guerre et à effectuer des travaux jusque-là exclusivement masculins, comme conducteur d’omnibus ou ambulancier.

La période entre les deux guerres a été ensuite été développée par la conférencière : à partir des années 20, le marché automobile s’élargit à la clientèle féminine, les industriels proposent des voitures légères, plus maniables, plus confortables, plus fiables. Les constructeurs de voitures exploitent toujours le thème de la femme « faire-valoir »  pour leur publicité, mais – chose nouvelle – ils misent sur la femme au volant, image de jeunesse et de modernisme.

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De multiples concours d’élégance fleurissent, les épreuves de record de vitesse ou d’endurance s’ouvrent aux femmes et certaines pilotes féminines seront même recrutées pour participer à de renommés rallyes.

En 1927, en France, on compte  7 femmes pour 100 candidats au permis de conduire…. le chemin est encore long jusqu’à la parité mais la femme au volant n’est déjà plus une exception !

Les documents qui ont illustré cette conférence proviennent tous des fonds d’archives et de documentation de la Fondation Berliet.

 
 
 
 

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